Le refroidissement par liquide refait couler de l’encre

Refroidissement par liquide

Le refroidissement est devenu un sujet d’actualité pour les data centers, et il demeurera un sujet d’intérêt majeur dans l’avenir immédiat. Sous l’impulsion de la croissance et de la quantité d’informations stockées par les data centers, le marché du refroidissement explose. Des organismes gouvernementaux aux grandes entreprises, le monde actuel axé sur la technologie exige un environnement qui peut protéger les systèmes et les processeurs des dommages causés par la chaleur et l’humidité, tout en étant rentables et écologiques.

Qu’est-ce qui doit motiver le choix d’un système de refroidissement ?

Un refroidissement optimal est essentiel pour prolonger la durée de vie du matériel et augmenter les performances, mais la solution doit également être financièrement viable pour les concepteurs de data centers. Avant la mise en place du système de refroidissement, ceux qui exploitent le système et ceux qui travaillent sur le système doivent échanger sur l’efficacité des deux solutions de refroidissement (par liquide ou par air) avec une équipe professionnelle. Une équipe spécialisée en installation de data centers comme celle de Tsilavo Ranarison chez NextHope Madagascar aura également à donner son avis sur le meilleur système de refroidissement à adopter.

Les serveurs transactionnels nécessitent un système de refroidissement plus performant, soit le système de refroidissement par liquide. En effet, les applications exigeantes en mathématique fonctionnant en permanence chauffent assez vite et le système de refroidissement par air ne peut autant de puissance.

Le refroidissement par eau fait des éclaboussures

Les centres de données hésitent à utiliser le refroidissement à eau pour une raison principale : la crainte de déversement. Lorsque le besoin de refroidissement des centres de données s’est fait sentir pour la première fois, les entreprises avaient déjà mis en place des systèmes de climatisation ; il était donc logique d’utiliser l’air pour répondre aux besoins supplémentaires de climatisation de la salle informatique. Mais avec l’augmentation de la densité de puissance dans les serveurs, le refroidissement à l’air devient de plus en plus difficile et, par conséquent, de plus en plus coûteux.

En même temps, les avantages du refroidissement par liquide, déjà largement utilisé dans les ordinateurs personnels et les serveurs, deviennent de plus en plus évidents pour les centres de données. Les concepteurs de data centers sont ainsi enclins à parier sur un avenir florissant du système de refroidissement, en particulier le refroidissement par liquide.

Plaider en faveur du remplacement de l’air

Les stratégies traditionnelles de refroidissement des centres de données ont été notoirement coûteuses et inefficaces. Ils doivent souvent être capables de réduire la température de la pièce à une température inférieure à la température ambiante extérieure, ce qui peut devenir plus difficile dans les climats plus chauds ou pendant les périodes particulièrement chaudes de l’année.

De plus, l’air refroidi doit parcourir une distance considérable entre l’unité de refroidissement et l’équipement qui doit être refroidi. Cette exigence ne fait qu’accroître les coûts et l’inefficacité du système. De plus, l’air a besoin d’aide pour déplacer la chaleur, de sorte que des ventilateurs à crémaillère et à pales sont également nécessaires.

Pousser l’air refroidi à travers les serveurs à l’aide de ventilateurs de serveur exige également beaucoup d’efforts et d’énergie, et à mesure que la densité des baies augmente et que les distances d’interconnexion augmentent, le refroidissement par air fait face à des défis encore plus grands dans le centre de données moderne. Bien que l’air puisse refroidir l’espace du centre de données, le liquide absorbe mieux la chaleur, ce qui le rend plus efficace.

Le coût du refroidissement par liquide est-il vraiment plus avantageux ?

L’équipement de refroidissement liquide d’aujourd’hui a éliminé le problème universel des fuites d’eau, bien que tous les dirigeants ne soient pas totalement convaincus de sa sécurité. Pourtant, au cours des dernières années, les fabricants de matériel informatique ont démontré qu’ils ont minimisé les risques tout en optimisant les performances.

Comparer les coûts n’est pas forcément pertinent sur un point de vue global, parce que les deux approches de refroidissement ont des besoins différents. Par exemple, le refroidissement par liquide utilise soit de l’eau, soit un liquide manufacturé, mais l’eau doit être filtrée. Certains coûts d’entretien, comme le traitement continu de l’eau, doivent être pris en compte dans l’exploitation des systèmes à liquide, mais les coûts énergétiques sont moindres et le liquide est plus efficace et refroidit plus rapidement que l’air.

Comme l’eau et l’air ont des densités différentes, une comparaison ligne par ligne est presque impossible. Mais de plus en plus de centres de données voient les avantages du refroidissement liquide comme un moyen de réduire les déchets, les coûts et leur empreinte carbone. À mesure que les entreprises et les consommateurs augmentent, la demande d’énergie des centres de données, les préoccupations relatives aux coûts de refroidissement continueront d’influer sur leur décision quant aux méthodes les mieux adaptées à leurs besoins.